Die üblichen Verdächtigen

Vereinigte Staaten

Eine Schießerei nebst anschließender Explosion fordert im Hafen von Los Angeles dutzende Todesopfer. Die Hintergründe sind für die örtlichen Behörden völlig unklar. Astronomische Geldsummen, schwer bewaffnete Gauner – alles deutet auf einen Drogendeal im großen Stil hin. Alles, bis auf die Tatsache, dass am Tatort keinerlei Drogen gefunden wurden. Zollinspektor Dave Kujan (Chazz Palminteri) erhofft sich von den Vernehmungen der beiden einzigen Überlebenden des Massakers, ein osteuropäischer Koma-Patient und der halbseitig gelähmte Kleinganove Verbal Kint (Kevin Spacey), Informationen zur Lösung des Rätsels. Stück für Stück erschließt sich Kujan bei der Befragung Kints ein komplexes Puzzle aus Verrat, Erpressung, Korruption und Mord, in dessen Mittelpunkt die Verbrecher Dean Keaton (Gabriel Byrne), Todd Hockney (Kevin Pollack), Michael McManus (Stephen Baldwin), Fred Fenster (Benico del Toro) und Kint selbst stehen. Kujan stößt auf heikle Fragen: Wer ist der Auftraggeber des schleimigen Anwalts Kobayashi (Pete Postlethwaite)? Steckt in dem Unterweltmythos vom alles kontrollierenden Obergangster Keyzer Soze vielleicht doch ein Funken Wahrheit...?

Auszeichnungen

  • Oscar für den Besten Nebendarsteller 1996 (Kevin Spacey)
  • Oscar für das Beste Originaldrehbuch 1996 (Christopher McQuarrie)
  • BAFTA Awards 1996 Bestes Original-Drehbuch: Christopher McQuarrie
  • BAFTA Awards 1996 Nominierung: Bester Film
  • BAFTA Awards 1996 Nominierung: Bester Schnitt
  • Independent Spirit Awards: Bester Nebendarsteller: Benicio del Toro
  • Independent Spirit Awards: Bestes Drehbuch: Christopher McQuarrie
  • Independent Spirit Awards Nominierung: Beste Kamera: Newton Thomas Sigel
  • 1995: Seattle International Film Festival: Beste Regie Bryan Singer
  • 1995: Seattle International Film Festival: Bester Schauspieler Kevin Spacey
  • The Boston Society of Film Critics Bester Nebendarsteller: Kevin Spacey
  • New York Film Critics Circle Bester Nebendarsteller: Kevin Spacey
  • National Board of Review Bester Nebendarsteller: Kevin Spacey
  • National Board of Review bestes Ensemble

Trailer

Pressestimmen

Der Film bekam überwiegend positive Kritiken, und bekam eine 87% Wertung bei Rotten Tomatoes und einen Metascore von 77 bei Metacritic.

„Aufwendig in mehreren Rückblenden strukturierter Kriminalfilm, der an Hand der Vernehmung eines Beteiligten die Hintergründe einer blutigen Schießerei mit 27 Toten beschreibt. Mit zahlreichen Anspielungen auf die Filmgeschichte inszeniert, baut er ganz auf stilistische Pointierung und ein überraschendes Ende, in dem das Filmbild als Lüge entlarvt wird. Über der Grundidee gehen die stimmige Gestaltung der Figuren und die Überzeugungskraft der Handlung zumindest phasenweise verloren.“

Lexikon des Internationalen Films

The Independent praised the film's ending: "The film's coup de grace is as elegant as it is unexpected. The whole movie plays back in your mind in perfect clarity - and turns out to be a completely different movie to the one you've been watching (rather better, in fact)."

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